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¿Por qué el cambio hacia los inhaladores en polvo seco (DPI) es más sostenible?

HECHOS | 05/11/2020
¿Por qué el cambio hacia los inhaladores en polvo seco (DPI) es más sostenible?

Cada vez más, los pacientes solicitan información sobre la sostenibilidad de los productos que utilizan debido entre otras cosas al debate existente hoy en día sobre las emisiones de CO2 a la atmósfera.

En Europa, 30 millones de personas con asma necesitan usar diferentes fármacos para tratar los síntomas de esta enfermedad, como la falta de aire o la tos. La mayoría de estos fármacos se administran vía inhalador. Los cuales son dispositivos que suministran polvo o formulación en aerosol de los fármacos en cuestión en los pulmones. El desarrollo y la fabricación de estos inhaladores tiene también, un gran impacto ambiental.

El reto al que se enfrentan los gobiernos, los organismos sanitarios, los profesionales de la salud y la industria farmacéutica es cómo minimizar las emisiones de CO2 - de su uso diario y del ciclo de vida del producto - sin comprometer el buen cuidado que reciba el paciente a la hora de tratar su patología.

¿Por qué el cambio de los pMDI hacia los DPI?

Los gobiernos y los organismos sanitarios están cada vez más, alentando a este cambio ya que los inhaladores en polvo seco o DPI no utilizan aerosoles generadores de gases de efecto invernadero para liberar su dosis.

Los pMDI tienen una huella de carbono de 10 a 37 veces mayor que la de los DPI (1,2); por lo que sustituir uno de cada diez pMDI por alternativas respetuosas con el medio ambiente reduciría las emisiones equivalentes de dióxido de carbono en 58 kilotoneladas sólo en el Reino Unido, según un documento publicado en el BMJ Open.(3) Este impacto está despertando el interés en toda Europa de los pacientes preocupados en reducir su huella de carbono.

Se necesita más debate e información

En los últimos años, las empresas se están centrando más en la energía renovable, la gestión de las aguas residuales y la eficiencia de los sistemas para contribuir a un futuro más verde.

"Una práctica transparente y sostenible desde el punto de vista medioambiental debe medirse, no sólo por las emisiones de CO2, sino también por su impacto en el paciente", dice el Dr. Omar Usmani, médico asesor y profesor de medicina respiratoria del Imperial College de Londres. También es el líder en inhaladores de la Sociedad Respiratoria Europea y uno de los principales expertos de Europa.

El Dr. Usmani ha identificado una discrepancia crítica entre la práctica de la prescripción y los objetivos de sostenibilidad. "Tenemos el deber de preservar el planeta para las generaciones futuras, pero también tenemos una responsabilidad con nuestros pacientes - ellos son lo primero y lo más importante", dice.

"El problema es que los médicos, las enfermeras y los farmacéuticos reciben una enseñanza variada sobre los inhaladores en su formación. Existen diferencias intrínsecas entre los tipos de inhaladores y necesitamos que los profesionales de la salud estén mejor educados sobre los inhaladores para que puedan tener realmente una discusión informada con su paciente sobre el tratamiento que incluye el inhalador".

Centrándonos en el ciclo de vida completo del producto (PLC) de los inhaladores

Noora Paronen, Jefe de Responsabilidad Corporativa de la empresa farmacéutica finlandesa Orion Pharma, dice: "La eficacia y el tratamiento de las enfermedades de los pacientes son el objetivo número uno para nosotros y los aspectos ambientales son algo que cada vez tenemos más en cuenta".

El asma y la EPOC es una de las principales áreas terapéuticas de Orion.

"Nos hemos centrado, y seguimos haciéndolo, en todo el ciclo de vida del producto para reducir el impacto ambiental. Hemos cambiado a una energía verde en las fábricas y hemos mejorado nuestra gestión de las aguas residuales. Estos procesos están integrados en la producción de nuestros inhaladores. El desarrollo de la gestión de aguas residuales fue impulsado por nuestra responsabilidad corporativa. Queríamos subir el listón más alto de lo que se requería en ese momento - simplemente decidimos que estos residuos no deberían terminar en la naturaleza. La mayoría de los ingredientes farmacéuticos activos que contienen aguas residuales se recogen ahora, se evaporan y los residuos se incineran hasta convertirlos en cenizas".

"Lo más importante para una empresa es entender dónde está el mayor impacto ambiental en el PLC y tomar acciones a lo largo del ciclo de vida desde la fabricación, el montaje, la distribución y finalmente la eliminación responsable. Necesitamos entender y considerar el ciclo completo y no sólo una parte del mismo."

"Hemos informado de forma transparente sobre nuestros programas de sostenibilidad durante más de diez años y hemos implementado cambios en todo el PLC desde 1993, cuando Orion centró el desarrollo en los DPI".

 

Referencias:

Hillman, T. et al. Inhaled drugs and global warming: time to shift to dry powder inhalers. BMJ 2013;346:f3359. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23714412

Montreal protocol on substances that deplete the ozone layer. Medical and chemicals technical options committee. Assessment report 2018. https://ozone.unep.org/sites/default/files/2019-04/MCTOC-Assessment-Report-2018.pdf

Wilkinson, A.J.K. et al. Costs of switching to low global warming potential inhalers. An economic and carbon footprint analysis of NHS prescription data in England. BMJ Open 2019;9:e028763. doi:10.1136/bmjopen-2018-028763. https://bmjopen.bmj.com/content/9/10/e028763

 

Para más información: Informe de Sostenibilidad Corporativa 2019 de Orion Pharma.

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Orion invierte en investigación y desarrollo de opciones de tratamiento para personas con asma y enfermedad pulmonar obstructiva crónica, a la vez que desarrolla el diseño y la usabilidad de la plataforma de inhaladores Easyhaler®. Su labor se centra en la seguridad y la calidad en todos los pasos del ciclo de vida del producto, así como en el cuidado del medio ambiente. Todos los aspectos de la sostenibilidad (social, económica y ambiental) se tienen en cuenta meticulosamente en todo el ciclo de vida de los productos. La sostenibilidad está entrelazada en todo el proceso, desde I+D hasta la fabricación, el uso por parte de los pacientes y la eliminación de los inhaladores usados. 

Puede descargar el Informe de sostenibilidad de Orion 2019 aquí

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