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¿De dónde viene el asma?

DATOS | 03/05/2019
¿De dónde viene el asma?

Desde los antiguos egipcios hasta Hipócrates, padre de la medicina, la gente se ha hecho la misma pregunta sobre el origen del asma durante milenios. Hemos trabajado mucho para gestionar los síntomas, pero ¿sabemos realmente de dónde viene el asma? Y, en tal caso, ¿por qué tanta gente lo sufre?

 

Los antiguos griegos acuñaron la palabra "asma" para describir la respiración dificultosa o el jadeo, pero se cree que ha habido gente que ha sufrido problemas respiratorios parecidos desde por lo menos el año 2600 AC. Esto significa que las dificultades para respirar y las vías respiratorias inflamadas no son, de ningún modo, un fenómeno reciente.

La gente lleva literalmente miles de años advirtiendo que ciertas cosas les hacen sufrir sibilancias, pero ¿sabemos realmente por qué algunas personas sufren asma y otras no?

 

Un misterio tratable

Según la Organización Mundial de la Salud, el número de personas con diagnóstico de asma en Europa Occidental se ha duplicado durante los últimos diez años, lo cual puede significa que existe una relación entre la aparición de asma y la vida en ciudades.

Sin embargo, cada vez más gente de países en vías de desarrollo también descubre que tiene asma y, en conjunto, no parece que haya un patrón lo suficientemente claro como para responder a todos los misterios de la distribución del asma. Lo que sí sabemos es que el asma sigue siendo una de las enfermedades más comunes del mundo y que va en aumento.

En el lado positivo, a medida que hay más gente con diagnóstico de asma, también hay más gente que sabe que puede buscar consejo sobre sus síntomas y conseguir una medicación adecuada.

 

¿Es hereditario?

Tal vez haya notado que el asma parece ser algo de familia. Sin embargo, si sus padres tienen asma, no es posible concluir definitivamente que usted también vaya a tenerlo. Se sospecha que los factores que contribuyen al asma son tanto genéticos como ambientales.

Lo más habitual es que el asma en adultos se inicie durante la infancia y tiene algo que ver con el desarrollo de una sensibilidad frente a alérgenos inhalados como ácaros del polvo, polen o mascotas. El asma también es frecuente entre los niños y en algunos los síntomas desaparecen al llegar a la edad adulta. Sin embargo, aunque se puedan controlar los síntomas, la sensibilidad dura.

 

¿Hay algo que haya desencadenado mi asma?

Aunque existen varias enfermedades, virus o infecciones que pueden ser un factor para que surja el asma en adultos, algunos factores de estilo de vida, como el hecho de fumar, no necesariamente lo provocan. Sin embargo, es posible observar que inhalar cualquier sustancia extraña puede exacerbar los síntomas, si existe un trastorno subyacente.

En resumen, se considera que la combinación compleja de genes y entorno puede ser lo que desencadena la susceptibilidad, pero estos factores son muy variables y difíciles de predecir.

 

¿Qué más se sabe?

Aunque es posible que no tengamos todas las respuestas sobre el origen del asma, la medicina moderna proporciona una gama enorme de opciones  para la gestión de los síntomas, desde broncodilatadores para aliviar los ataques repentinos hasta los esteroides inhalados para tratar la inflamación a largo plazo. Esto significa que es totalmente posible vivir una vida normal y saludable con asma.

Entonces, ¿es un milagro que se pueda gestionar este trastorno complejo de forma eficaz a pesar de no saber en detalle por qué se produce? En realidad, no. Tal vez hayamos desarrollado la capacidad de echar un vistazo a nuestro propio ADN recientemente, ¡pero llevamos 5000 trabajando para tratar los síntomas del asma!

 

Sarah Hudson

Fotografía de iStock

 

 

Bibliografía:

Allergy & Asthma Medical Group & Research Center, APC webpages - History of Asthma

http://www.allergyandasthma.com/home/articles/history-of-asthma

Kudo, M., Ishigatsubo, Y., and Aoki, I., (2013) Pathology of asthma, Front Microbiol. 2013; 4: 263. Sep 10, 2013. Published online at: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3768124/

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https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2972660/

World Health Organisation Bronchial Asthma Fact Sheet (no. 206) - https://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs206/en/

 

Orion es una empresa farmacéutica finlandesa que tiene actividad en todo el mundo y lleva más de 100 años generando bienestar. Orion desarrolla, fabrica y comercializa fármacos para salud humana y veterinaria, así como ingredientes activos farmacéuticos. Las enfermedades respiratorias son una de las áreas de tratamiento principales de Orion. Easyhaler® es un inhalador de polvo seco de desarrollo propio. La familia de productos Easyhaler® incluye seis opciones de tratamiento de uso habitual en la actualidad para pacientes con asma y enfermedad pulmonar obstructiva crónica. En 2017, Orion tenía unos 3500 empleados y sus ventas netas sumaron 1085 millones de EUR. Las acciones A y B de Orion se cotizan en Nasdaq Helsinki.

Como empresa farmacéutica orientada hacia el futuro, Orion invierte continuamente en investigación y desarrollo de opciones de tratamiento para personas con asma y enfermedad pulmonar obstructiva crónica, a la vez que desarrolla el diseño y la usabilidad de los inhaladores. Su labor se centra en la seguridad y la calidad en cada uno de los pasos del ciclo de vida del producto, a la vez que cuida del medio ambiente. La sostenibilidad está entrelazada en todo el proceso, desde I+D hasta la fabricación. Orion exige lo mismo de sus proveedores. Orion tiene el compromiso de lograr el mayor control posible sobre efecto medioambiental de sus propias fábricas reduciendo el consumo energético y el impacto de sus aguas residuales, entre otros aspectos, y avanza de forma muy positiva en este sentido. También trabaja para garantizar que los proveedores dispongan de acciones definidas para controlar y reducir su propio impacto medioambiental. Todos los aspectos de la sostenibilidad (social, económica y ambiental), se tienen en cuenta meticulosamente en todo el ciclo de vida de los productos, incluidos el uso y la eliminación de los inhaladores viejos por parte de los pacientes.

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