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Alergias en niños, las preguntas más comunes respondidas por el Dr. Joaquín Martín Lázaro

SALUD | 31/05/2021
Alergias en niños, las preguntas más comunes respondidas por el Dr. Joaquín Martín Lázaro

Por el Dr. Joaquín Martín Lázaro, Servicio de Alergia del Hospital Universitario Lucus Augusti (HULA).

Una vez más, llega la primavera. Este hecho genera siempre incertidumbre en una parte importante de la población, que son las personas alérgicas y representan el 25% de la población, una de cada cuatro personas.

En este artículo vamos a abordar las enfermedades alérgicas más importantes que afectan a la población pediátrica en España.

¿Qué significa sufrir “alergia”?

La Alergología es una especialidad de la Medicina que abarca muchas enfermedades, afectando a varios órganos y sistemas. En general, suelen tener en común que el cuerpo reacciona de manera exagerada a una sustancia que normalmente se tolera.

Puede afectar al aparato respiratorio (rinitis, conjuntivitis, sinusitis, asma bronquial), a la piel (urticaria, dermatitis atópica, dermatitis alérgica de contacto) o al sistema digestivo (alergia alimentaria). También hay otros tipos como la alergia a medicamentos, la alergia al látex o la alergia a veneno de himenópteros (abejas, avispas).

Alergias respiratorias en niños

Es el motivo más frecuente de consulta en Alergología. Suele manifestarse como una rinitis, con picor de nariz, picor de ojos, mucosidad nasal acuosa, estornudos repetidos. Si la exposición es repetida, esa reacción de la vía respiratoria superior acaba afectando a la vía respiratoria inferior, causando asma bronquial, que se manifiesta con dificultad para respirar, tos seca repetida y ruidos silbantes en el pecho, en reposo o con ejercicio y emociones (risa, llanto, etc.).

En estos casos, conviene buscar la causa, para poder evitarla1. Las causas más frecuentes de alergia respiratoria en niños en España son el polen y los ácaros del polvo. De esta forma, en un paciente alérgico, al respirar esos alérgenos, el cuerpo los reconoce como sustancia dañina y provoca una reacción inflamatoria para expulsarlos y que el paciente salga de ese ambiente.

Los ácaros del polvo viven en el interior de las casas y necesitan una temperatura suave y humedad elevada para desarrollarse, por lo que son más frecuentes en zonas de costa y zonas lluviosas.

El polen es el mecanismo que utilizan las plantas para reproducirse. Suele ser más abundante en primavera y verano. El polen que más frecuentemente provoca alergia en España es el de gramíneas y el de olivo. Las gramíneas son las plantas que tienen granos, espigas; son las plantas más abundantes del planeta, ya que comprenden prados, césped, hierbas.

Otros pólenes que también suelen provocar alergia son los de árboles (platanero, ciprés, abedul) y malezas (Parietaria, Salsola). También puede ser causa de alergia los animales de compañía, como los gatos, perros y roedores (conejo, hámster, cobaya).

En caso de presentar esos síntomas, es conveniente realizar las pruebas de alergia para saber cuál es el origen de las molestias. De esta manera, podremos intentar evitar la causa que origine los síntomas alérgicos. En caso de que no sea fácil de evitar, habrá que poner un tratamiento para aliviar los síntomas de ojos, nariz2. En caso de presentar asma, habrá que tratarlo con inhaladores. En función de las molestias que origine, será necesario poner vacunas de la alergia, que es el único tratamiento capaz de curar las alergias3.

Alergia cutánea

En los niños es muy frecuente la dermatitis atópica4, que básicamente se origina por alteraciones en la piel que conducen a la sequedad e inflamación, por lo que los pilares del tratamiento se basan en antiinflamatorios cutáneos e hidratación de la piel. Comienza en la época de lactante y durante la primera infancia, en ocasiones mejorando de forma espontánea o manteniéndose hasta la edad adulta. En la mitad de los casos se puede relacionar con alguna causa alérgica.

También es relativamente frecuente la urticaria, que es una erupción cutánea con habones (lesión característica de la picadura de ortiga), causada por un alimento, un medicamento, una picadura o una exposición a alguna sustancia a la que se sea alérgico.

Alergia a alimentos

Los alimentos que causan alergia con más frecuencia dependen de la edad del niño, pues se hacen alérgicos a los alimentos que consumen5. Así, en los niños pequeños, lo más común es la alergia a la leche de vaca. En segundo lugar la alergia a huevo. Más adelante pueden desarrollarse alergias a pescados, frutos secos, mariscos o frutas.

Los síntomas que origina la alergia a alimentos es similar a las demás, con erupción urticarial, dificultad respiratoria, malestar general, decaimiento, vómitos o diarrea. En caso de ser grave, hay que acudir a Urgencias.

Alergia a medicamentos

Una vez más, las alergias son más frecuentes a las sustancias a las que más se expone la persona, por lo que los medicamentos que causan alergia con más frecuencia en los niños son los antibióticos y los analgésicos o antitérmicos6.

Alergia a veneno de himenópteros

En una persona predispuesta, cuando se expone al veneno de la picadura de una abeja o avispa, su cuerpo puede generar anticuerpos contra el veneno, de forma que, en la siguiente picadura, reacciona de forma exagerada, con erupción cutánea, síntomas respiratorios, síntomas digestivos o síntomas cardiovasculares (síncope). Es importante realizar un estudio alergológico para la correcta identificación del insecto causal, así como la evitación, recomendar un autoinyector de adrenalina en caso necesario y valorar el tratamiento específico con inmunoterapia, que es muy eficaz7.

Alergia en primavera

Es una de las épocas con más cambios en general, ya que se comienza a salir al aire libre, se prueban alimentos nuevos, deportes nuevos, se exponen a picaduras de insectos, y hay más cantidad de polen en el ambiente.

La polinización comienza, en general, desde los meses de marzo y abril en el sur de España, aumentando en los siguientes meses, siendo más tardía (junio y julio) hacia el norte.

Es recomendable el uso de gafas de sol y mascarilla para estar al aire libre, especialmente en las horas de más polen. Las mascarillas FFP2, bien ajustadas a la cara, son muy eficaces para filtrar el polen.

Tratamientos

El mejor tratamiento para las enfermedades alérgicas es la evitación de los alérgenos desencadenantes de la reacción, para lo que es imprescindible un buen diagnóstico. Además de la evitación, hay que tratar la inflamación producida por la reacción alérgica. Para ello tenemos los antihistamínicos (en pastilla, spray nasal, colirio), los corticoides (los hay en pastillas, cremas, spray nasal, colirios e inhaladores).

Cuando la reacción alérgica provoca síntomas bronquiales (tos, dificultad respiratoria o ruidos sibilantes en el pecho), es conveniente acudir al médico general o al especialista para hacer una valoración y ver si es necesario tratar con inhaladores, a corto plazo con broncodilatadores o a largo plazo bien con corticoides inhalados o bien con una combinación de broncodilatadores y corticoides, que suele ser lo más eficaz.

En función de la gravedad y molestias ocasionadas por la reacción alérgica, se puede valorar la posibilidad de recibir inmunoterapia específica, que consiste en una vacuna periódica con la que conseguimos inducir una tolerancia, para que el paciente no desarrolle síntomas en las siguientes exposiciones al alérgeno. Hay dos tipos fundamentalmente, subcutánea (inyección en el brazo) y sublingual (gotas o pastillas debajo de la lengua). No todos los pacientes son buenos candidatos a recibir las vacunas de la alergia, pero en pacientes que cumplen ciertos criterios, si se consigue determinar bien el alérgeno causante de sus síntomas, utilizando extractos alergénicos de calidad, la enfermedad alérgica puede mejorar e incluso desaparecer. La inmunoterapia es el único tratamiento que ha demostrado la capacidad de modificar la enfermedad alérgica, controlando la causa de los síntomas y evitando el riesgo de nuevas sensibilizaciones a otros alérgenos.

 

 

 

BIBLIOGRAFÍA

  1. Strzelczyka Z, Roszkowskib M, Feleszkoa W, Krauzea A. Avoidance of allergens as an environmental method in the prevention of inhaled allergy symptoms. Allergologia et Immunopathologia 2020;48(6):745-52.
  2. Parisi GF, Leonardi S, Ciprandi G, Corsico A, Licari A, Miraglia M et al. Antihistamines in children and adolescents: A practical update. Allergologia et Immunopathologia 2020;48(6):753-62
  3. Alvaro-Lozano M, Akdis CA, Akdis M, Alviani C, Angier E, Arasi S et al. EAACI Allergen Immunotherapy User's Guide. Pediatr Allergy Immunol. 2020 May;31 Suppl 25(Suppl 25):1-101.
  4. Lyons JJ, Milner JD, Stone KD. Atopic dermatitis in children: clinical features, pathophysiology, and treatment. Immunol Allergy Clin North Am. 2015 Feb;35(1):161-83.
  5. Sicherer SH, Sampson HA. Food allergy. J Allergy Clin Immunol. 2010 Feb;125(2 Suppl 2):S116-25.
  6. Gomes ER, Brockow K, Kuyucu S, Saretta F, Mori F, Blanca-Lopez N et al. ENDA/EAACI Drug Allergy Interest Group. Drug hypersensitivity in children: report from the pediatric task force of the EAACI Drug Allergy Interest Group. 2016 Feb;71(2):149-61.
  7. Bilò MB, Pravettoni V, Bignardi D, Bonadonna P, Mauro M, Novembre E et al. Hymenoptera Venom Allergy: Management of Children and Adults in Clinical Practice. J Investig Allergol Clin Immunol. 2019;29(3):180-205.

 

Orion invierte en investigación y desarrollo de opciones de tratamiento para personas con asma y enfermedad pulmonar obstructiva crónica, a la vez que desarrolla el diseño y la usabilidad de la plataforma de inhaladores Easyhaler®. Su labor se centra en la seguridad y la calidad en todos los pasos del ciclo de vida del producto, así como en el cuidado del medio ambiente. Todos los aspectos de la sostenibilidad (social, económica y ambiental) se tienen en cuenta meticulosamente en todo el ciclo de vida de los productos. La sostenibilidad está entrelazada en todo el proceso, desde I+D hasta la fabricación, el uso por parte de los pacientes y la eliminación de los inhaladores usados. 

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