Volver al inicio

Casi la mitad de la población española no sabe o no está segura de lo que es la EPOC

SALUD | 20/11/2020
Casi la mitad de la población española no sabe o no está segura de lo que es la EPOC

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es una enfermedad progresiva para la que no existe cura, aunque puede ser controlada con el tratamiento adecuado. En noviembre de 2020, la empresa farmacéutica Orion Pharma llevó a cabo una encuesta ciudadana en la que participaron 1000 personas para hallar cuál es el grado de conocimiento que  los españoles tienen acerca de los síntomas y los tratamientos de la EPOC.

El pasado 18 de noviembre del 2020, se celebró el Día Mundial de la EPOC. El objetivo de este día es sensibilizar a la población, fomentar el intercambio de conocimientos y abrir un debate sobre las distintas formas de reducir la carga de la EPOC en todo el mundo. De acuerdo con una encuesta ciudadana llevada a cabo por Orion Pharma, el 55 por ciento de la población española sabe lo que es la EPOC, pero el 45 por ciento no sabía o no estaba segura de lo que era la enfermedad.

La EPOC es una enfermedad común, prevenible y tratable que se caracteriza por sus síntomas respiratorios persistentes y por una limitación del flujo de aire. Aparece con mayor frecuencia en personas mayores, en especial aquellas con más de 60 años.

Fumar es el mayor factor de riesgo para la EPOC. Cerca de un 75 % de las personas con EPOC han fumado o siguen fumando. Aun así, no todas las personas que padecen de EPOC han fumado, y no todos los fumadores desarrollan la enfermedad.

Más del 75 por ciento de los encuestados dijo que fumar provoca EPOC. De los 1000 encuestados, 401 dijeron ser fumadores habituales u ocasionales. Estos últimos sabían, mejor que los encuestados que fumaban habitualmente, que fumar es una de las causas de la EPOC.

 

Los españoles creen que no reconocen bien los síntomas de la EPOC

La enfermedad suele desarrollarse de manera gradual a lo largo de los años, durante los cuales las vías respiratorias se inflaman y obstruyen, dificultando la respiración. Muchas personas pueden sufrir la enfermedad durante años sin ser conscientes de ello.

Sentir que falta el aliento y la dificultad para respirar son dos signos de advertencia de una posible EPOC. Las personas que padecen de esta enfermedad suelen desarrollar una tos con mucha mucosidad, que suele manifestarse con la necesidad de aclarar la garganta justo después de levantarse.

Tan solo el 15 por ciento de los encuestados sintió haber identificado bien los síntomas de la enfermedad. Los síntomas que mejor se identificaron fueron la disnea (ahogo o dificultad en la respiración) y la tos crónica. Los fumadores habituales u ocasionales no identificaron los síntomas mejor que otros encuestados.

Según Witold Mazur, médico especialista en medicina respiratoria, los pacientes con EPOC no suelen acudir al médico.

La EPOC se desarrolla y progresa gradualmente, y suele pasar desapercibida. El paciente se acaba acostumbrando a los síntomas. Para los fumadores o los exfumadores, uno de los primeros síntomas puede ser la falta de aire que experimentan, por ejemplo, al subir las escaleras o una cuesta, dice Mazur.

 

Dejar de fumar es la opción de tratamiento más popular para EPOC

A pesar de que no haya cura para la EPOC, hay formas de aliviar los síntomas de la enfermedad si se tiene un diagnóstico temprano. El diagnóstico de la EPOC se confirma con una espirometría. Si eres fumador desde hace mucho tiempo y empiezan a aparecer los síntomas, deberás acudir a un médico lo antes posible.

La mejor forma de empezar con el tratamiento de la EPOC es dejando de fumar y eliminando la exposición a cualquier tipo de humos que puedan haber contribuido a su desarrollo. Casi cuatro de cada cinco encuestados identificó dejar de fumar como una opción de tratamiento para la EPOC.

Casi el 60 por ciento sabía que la EPOC también podía tratarse médicamente. La enfermedad se trata principalmente con medicación inhalada. Los broncodilatadores son medicamentos que ayudan a relajar las vías respiratorias. Pueden ser de acción corta o prolongada. La medicación antinflamatoria también puede servir de ayuda.

En España, un tercio de los encuestados sabía que la EPOC también se puede gestionar llevando estilos de vida saludables. Una dieta sana y el ejercicio son también buenas formas de aliviar los síntomas y facilitar la respiración.

En realidad, el ejercicio es una de las mejores formas de reducir la presión en el pecho, ya que puede ayudar a respirar y a deshacerse de esa mucosa adicional y hacer espacio en los pulmones. Dependiendo del estado físico de cada paciente, el caminar o correr despacio pueden ser buenas actividades para empezar. Aparte del ejercicio, mantener un peso corporal ideal resulta importante para el tratamiento de la EPOC. Si el paciente presenta sobrepeso, reducirlo puede facilitarle la respiración. Su médico puede asesorarle sobre las mejores opciones de ejercicio.

Los tratamientos farmacológicos para la EPOC más importantes son los tratamientos inhalados. Los fármacos pueden ser de acción corta, que el paciente utiliza solo en caso necesario, o de acción prolongada, que el paciente debería utilizar de forma permanente. El tratamiento debería de personalizarse para cada paciente, afirma Mazur.

Sin embargo, Mazur subraya que ser diagnosticado de EPOC no es el fin del mundo.

Hay muchas formas de influir positivamente en el desarrollo de la enfermedad y en el bienestar del paciente. Los cambios de estilo de vida, como dejar de fumar, hacer ejercicio y seguir una dieta equilibrada; la atención individualizada y el apoyo familiar son elementos importantes de atención integral y pueden aliviar los síntomas de un paciente, así como reducir el riesgo de agravamiento e infecciones, concluye Mazur.

Quizá le pueda interesar también:

HECHOS
El asma en pocas palabras

El asma en pocas palabras

Respondemos a las preguntas más comunes sobre esta patología

SALUD
Día Mundial de la EPOC

Día Mundial de la EPOC

De la mano de Mariano Pastor, presidente de Fenaer.

HECHOS
Corticoides inhalados, asma bronquial y COVID- 19.

Corticoides inhalados, asma bronquial y COVID- 19.

Por el Dr.José Miguel Rodríguez Gonzalez-Moro.


 

Orion invierte en investigación y desarrollo de opciones de tratamiento para personas con asma y enfermedad pulmonar obstructiva crónica, a la vez que desarrolla el diseño y la usabilidad de la plataforma de inhaladores Easyhaler®. Su labor se centra en la seguridad y la calidad en todos los pasos del ciclo de vida del producto, así como en el cuidado del medio ambiente. Todos los aspectos de la sostenibilidad (social, económica y ambiental) se tienen en cuenta meticulosamente en todo el ciclo de vida de los productos. La sostenibilidad está entrelazada en todo el proceso, desde I+D hasta la fabricación, el uso por parte de los pacientes y la eliminación de los inhaladores usados. 

Puede descargar el Informe de sostenibilidad de Orion 2019 aquí

Orion Pharma | Avenida Alberto Alcocer 46B, 10ºE, 28016 Madrid, Spain | Tel. +34 91 599 8601
Políticas Contáctenos Orion Corporation 2021