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El asma y la enfermedad pulmonar obstructiva crónica en pocas palabras

HECHOS | 03/05/2019
El asma y la enfermedad pulmonar obstructiva crónica en pocas palabras

La presión en el pecho, las sibilancias y la tos persistente pueden ser signos de asma o de enfermedad pulmonar obstructiva crónica, dos enfermedades pulmonares crónicas. ¿Qué provoca el asma o la enfermedad pulmonar obstructiva crónica exactamente? ¿Qué sucede en los pulmones con estas enfermedades y cómo se tratan? Aquí encontrará respuestas a algunas preguntas habituales.

¿DIFICULTAD PARA RESPIRAR? PODRÍA TENER ASMA

 

¿Qué es el asma?

Si siente dificultad para respirar o presión en el pecho, experimenta sibilancias o sufre de tos prolongada, podría tener asma.

Con el asma, las vías respiratorias de los pulmones están sensibles e inflamadas y se irritan en ciertas circunstancias. Las vías respiratorias irritadas pueden generar más mucosidad y estrecharse, lo cual dificulta la respiración.

Si las vías respiratorias se irritan por algún motivo, los síntomas del asma pueden empeorar. A esto se le llama ataque de asma y a todo aquello que hace empeorar los síntomas se le suele llamar desencadenador del asma.

¿Qué provoca el asma?

El asma puede afectar a personas de cualquier edad y puede evolucionar con el tiempo. El asma que se inicia durante la infancia puede mejorar o desaparecer más adelante, pero algunos niños también tienen problemas al llegar a la edad adulta.

Existen varios factores de riesgo del asma, como las alergias, la contaminación atmosférica y los antecedentes familiares. Incluso es posible desarrollar asma sin exponerse a ningún factor de riesgo, pero esto es menos probable.

Si tiene asma, es importante conocer sus desencadenantes. Así puede tratar de evitarlos o gestionarlos. Algunos desencadenantes frecuentes son los resfriados y otras infecciones respiratorias, los ácaros del polvo en el hogar, las alergias a mascotas con pelo, el humo del tabaco, el ejercicio, el estrés, la excitación o la ira, así como la baja calidad del aire o el polen.

¿Cómo se trata el asma?

Actualmente, no hay ninguna cura para el asma, pero se dispone de medicamentos para ayudar a controlar los síntomas. Si el asma está controlado, no interfiere con la vida diaria normal.

Tomar sus medicamentos para el asma siguiendo las recomendaciones que le hayan dado es uno de los elementos más importantes para tratar el asma. Otro de ellos es evitar los desencadenantes del asma que empeoran sus síntomas.

Hable siempre sobre su tratamiento con su médico, enfermero o farmacéutico y asegúrese de comprender las instrucciones. Si los síntomas del asma le molestan con frecuencia, debería hablar con su médico o su enfermera para revisar los síntomas y ajustar la medicación.

Inhaladores para el asma: ¿qué son los medicamentos de control y de rescate?

El asma se trata principalmente con medicamentos inhalados: de control y de rescate.

Los medicamentos de control o prevención, actúan sobre la hinchazón y la inflamación de las vías respiratorias, lo cual ayuda a controlar los síntomas y disminuye el riesgo de sufrir ataques graves de asma. Estos medicamentos se deben tomar regularmente, tanto si se sienten sibilancias o dificultad para respirar como si no.

Por otra parte, los medicamentos de rescate o de alivio son broncodilatadores de actuación corta o prolongada que relajan los músculos bronquiales tensos, abren las vías respiratorias y facilitan la respiración. Los medicamentos de rescate no tratan la causa subyacente del asma, la inflamación de las vías respiratorias. Por este motivo, los medicamentos que se utilizan como prevención son necesarios como medicación de base y los de rescate se utilizan en caso necesario.

Es importante saber utilizar el inhalador correctamente. Mucha gente no sabe hacerlo.

 

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¿Qué es la enfermedad pulmonar obstructiva crónica?

La dificultad para respirar, las sibilancias y la tos persistente también pueden ser síntomas de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica o EPOC. Otro síntoma de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica es el aumento de la producción de mucosidad.

Por lo general, las personas que sufren de enfermedad pulmonar obstructiva crónica tienen bronquitis crónica, que implica tos de larga duración con mucosidad, o enfisema, que conlleva la destrucción de los pulmones con el paso del tiempo. También puede haber un aumento de tejido conectivo alrededor de las vías respiratorias pequeñas, que da lugar a su obstrucción. La mayoría de personas que tienen enfermedad pulmonar obstructiva crónica presentan una combinación de estas tres condiciones. Estos trastornos provocan dificultades para respirar, entre otras cosas, y la obstrucción de las vías respiratorias no es reversible como en el caso del asma.

Además, las personas con enfermedad pulmonar obstructiva crónica sufren numerosas infecciones respiratorias y, por lo general, su estado empeora con ellas.

¿Qué provoca la enfermedad pulmonar obstructiva crónica?

El tabaquismo es la principal causa de enfermedad pulmonar obstructiva crónica; aunque no todas las personas con esta enfermedad han sido fumadoras ni todos los fumadores la desarrollan.

La exposición a gases o vapores en el lugar de trabajo, a grandes cantidades de humo generado por otros o a contaminación atmosférica también son factores de riesgo de enfermedad pulmonar obstructiva crónica, igual que el hecho de cocinar con fuego frecuentemente sin una ventilación adecuada.

Por lo general, los síntomas de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica se desarrollan lentamente y las personas afectadas no siempre se dan cuenta de que están enfermas. Si tiene síntomas en el pecho, es importante que hable con su médico sobre ellos para obtener un diagnóstico adecuado.

¿Cómo se trata la enfermedad pulmonar obstructiva crónica?

Desafortunadamente, no hay cura para la EPOC. Sin embargo, es posible hacer muchas cosas para convivir con los síntomas y como ayuda para la vida diaria.

Si tiene enfermedad pulmonar obstructiva crónica, es muy importante dejar de fumar, ya que esta es la mejor forma de ralentizar los daños en los pulmones. Una dieta saludable y ejercicio también ayudan a controlar los síntomas y respirar más fácilmente.

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica también se trata con inhaladores. La medicación para la enfermedad pulmonar obstructiva crónica incluye distintos tipos de broncodilatadores, normalmente para inhalar. Existen broncodilatadores de acción a corto y largo plazo y también puede se necesario utilizar medicamentos antiinflamatorios para el funcionamiento de la parte inferior de los pulmones o para limitar el empeoramiento de su estado.

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Orion invierte en investigación y desarrollo de opciones de tratamiento para personas con asma y enfermedad pulmonar obstructiva crónica, a la vez que desarrolla el diseño y la usabilidad de la plataforma de inhaladores Easyhaler®. Su labor se centra en la seguridad y la calidad en todos los pasos del ciclo de vida del producto, así como en el cuidado del medio ambiente. Todos los aspectos de la sostenibilidad (social, económica y ambiental) se tienen en cuenta meticulosamente en todo el ciclo de vida de los productos. La sostenibilidad está entrelazada en todo el proceso, desde I+D hasta la fabricación, el uso por parte de los pacientes y la eliminación de los inhaladores usados. 

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